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为什么大多数人无法发挥出自己的潜力?

神译局 · 2019-09-30
成为自己的治疗师,找到适合自己的方法,引导自己从低谷中走出来

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:经过了漫长的进化,人类走到了今天这一步。而当前世界我们不用像祖先那样为生存而担忧,但是新的问题也随之产生了。当今世界,最大的不平等不是资源的不平等,而是那些知道如何利用现代世界的工具来调节和增强自己的情感现实的人和那些不知道它们的人之间的不平等。但好就好在,我们还有平等地接触信息和知识的机会,所以,要勇于正视而不是逃避自己的情感体验,以清晰、客观的态度,有时甚至强忍着痛苦去看待它,这样你才能接受它,然后才能知道该如何处理它,最终挖掘出自己的潜力。本文译自medium,文章作者Zat Rana,原文标题Becoming Who You Are: Why Don't Most People Reach Their Potential?

为什么大多数人无法发挥出自己的潜力?

人类的存在状态有两种:生存和繁荣。生存就是抵制外界的负面影响、消除自身毁灭的风险——这意味着满足我们自身对食物、住所和伴侣的基本需求。而繁荣则有所不同,它是一种超越存在的状态。繁荣的基础不是恐惧,而是欲望。

在大草原上拥有迅疾的速度是为了避免被狮子吃掉,这是一种受恐惧驱动的运动,也是你的身体有条件去做的事情,因为如果你不这样做,你的基因最终就会灭绝掉。同样,当你感到饥饿或渴望某种安全感时,你的身体会用冲动来告诉你要照顾好自己。过去那些要么忽视这些冲动,要么因为在其他方面受到威胁而失灵的身体实际上已经灭绝了。这就是自然选择能够推动进化的原因——如果你没有在特定环境中生存的能力,那么你体内的基因就无法传给下一代。

虽然这些道理都很简单,但是现在的大多数人却并不明白。生活在现代社会,我们从存在角度讲应该是很幸运了,因为我们不必担心自己会成为狮子的事物,虽然还有许多地方的生活条件很恶劣,人们的生活也很贫困,但绝大多数人醒来时并不担心自己会不会今天因此而死掉。但这就足够了吗?难道你每天的理想仅仅是再活一天?

除了自然选择,进化还通过另一种方式起作用:两性选择。自然选择是不同物种之间为了资源和领土的竞争,以决定谁能生存下来,而两性选择则是同一个物种在自身内部争夺资源和领土,以增加个体的繁殖机会的选择。要让进化发挥作用,仅靠生存是不够的,我们还必须茁壮成长,这样我们才能养育后代。我们所观察到身边人关于地位和财富的追求正是这种进化压力的间接表现。这就是为什么人们会买他们不需要的昂贵衣服和他们压根就不开的豪车——这两件事都表明了他们作为潜在伴侣的价值,而正是这种伴侣价值让他们能够成功地繁衍后代。

当然,所有这一切都比我上面描述的要复杂得多,但核心思想是不变的:我们确实有满足生存需求的内在需求,但也有一种更深层的、想要超越这一需求的、让自己在这个世界上茁壮成长的欲望。正是后者让我们发挥自己的潜力,做真实的自己。对一些人来说,这可能意味着追逐地位和财富——赚取数量可观的财富,或者在社会体系中一步步地向上攀爬,但对大多数人来说,它其实只意味着挑战自己,更多地成为他们能够和应该成为的核心人物。或者正如20世纪伟大的心理学家Abraham Maslow所说的那样:

为了获得内心的极致喜乐,音乐家必须创作乐曲,艺术家必须绘画,诗人必须写作诗篇。一个人应当尽力成为与生所天赋才能的那种人,这就是所谓的自我实现。

然而,在这些生存和繁荣的状态之间还存在着差距,需要消除这种差距,才能达到繁荣的状态。繁荣只能建立在一个具体的情感基础上。虽然现代世界的富足已经越来越降低了我们死于生存相关问题的几率,但它也引发了一系列其他的问题。由于现代环境——一个与我们最初进化的目的如此不同的环境——的复杂性,我们的生活越来越多地从管理我们自己的生理领域(生存调节),转向了控制自己的情感领域(理智调节)。

在我们居住的城市和工作的地方,我们的感官每天都被成千上万的人造光、声音和气味搞得筋疲力尽。我们的媒体设备带给我们的信息比我们希望在有生之年能吸收和理解的要多得多,而其中有些信息是完全错误的,更多的则是毫无用处的。甚至我们在社会世界中的规范和互动也被更多的模糊性和需要考虑的事情所掩盖。事实上,我们拥有的东西越来越多本身并不是坏事,物质的富足自然有它的用处和好处。然而问题在于,如果你不知道如何管理这一切——恕我直言,大多数人还没有学会如何管理——只能让大脑耗费了过多无用的精力在那些没什么用处的信息和事情上,同时还挤占了你本来可以用来做自己真正喜欢的事情的时间。

上世纪90年代,Mihaly Csikszentmihalyi采访了91位世界上最成功的人士(包括14位诺贝尔奖得主),想知道自己能否找出他们之间的共同点。他还特别指出了一点,即这些人都是极其复杂的人类。这是什么意思?这意味着,作为个体,他们既分化又融合。他们之所以与众不同,是因为他们敢于驾驭这个丰富多彩的世界,并置身其中,使自己成为自身经历和自身学识等不同事物的独一无二的结合体而存在。另一种方法是将差异化视为发现个体价值的过程,将整合视为推动这些价值成为日常行动的叙事或者意义。

许多人之所以泯然众人,主要是他们没有真正做过什么让自己能够从周遭的环境中脱颖而出的事情。他们被家庭、文化或政治派别的意识形态所吸引,同时似乎很乐意生活在其中。对他们来说,忽视现代世界中的多余噪音是一件很容易的事情。但他们的内心深处仍然存在着情感冲突,因为他们知道自己并没有过上一种真实的生活,所以也无法根据自己的经验判断自己究竟可以成为什么样的人。

而另一些人则与众不同。这些人把自己暴露在世界的角角落落,培养出代表他们个性的价值观,但却很难把这些价值观统一起来。将他们的生活维系在一起的叙事结构是脆弱的,或者说对他们来说一切的意义都是脆弱的。在这里,矛盾不在于他们的生活不符合他们内心深处的认知,而在于他们无法在日常生活中按照自己的认知行事。他们被自己的精神不集中、成瘾性或任何其他阻碍他们将知识应用到行动中的东西所吸引。在这类人当中,有许多人往往从童年或者青少年时期就有许多未解决的问题。

人们经常发现自己遇到了瓶颈,他们会把表面的问题当做是导致他们无法做自己想做的事情的原因。有时候,他们会把责任归咎于他们工作的公司或者他们生活中缺乏资历。其他时候,他们会寻找更好的生产力工具或一种不同的生活方式。怎么说呢,这些瓶颈确实阻碍了他们进步,但它们通常只是更深层次、更棘手的问题的表现形式罢了,我们的大脑知道自己还没有做好处理这些问题的准备,所以它会暂时用一个错误的理由来自我欺瞒,将我们推向不确定和不稳定状态,随着时间的推移,这些不确定和不稳定的状态开始对我们的感知能力产生了影响。

当然,问题是我们能做些什么呢?答案在我看来既简单又令人沮丧:那就是培养一种意识,让我们成为自己的治疗师,找到适合自己的方法,在需要的时候引导自己从低谷中走出来。虽然我们处在一个仿佛外界充满了指引者的世界,但事实是,唯一能时刻关注我们的人只能是我们在镜子里看到的那个人。他才是唯一一个时刻关注你的人,也是唯一一个能够根据你的即时反馈采取改进行动的人。

世界上真正的不公平之处在于,不同的人生来就有不同的优势和劣势,处在不同的环境中,受到不同的父母、老师、导师和朋友的引导。很自然,这意味着有些人在追求实现自身价值的道路上走在了其他人的前面,事实就是这样。

尽管如此,现代世界真正的公平之处在于信息的民主化(我们可以通过互联网、图书馆等海量资源学习和提升)。如果说有哪件事可以弥补我们当前所有环境中存在的缺憾,那一定是所有的答案都是现成的,等待着有人主动找到它们,然后有勇气把它们融入自己的生活。

人们回去做各种各样的事情来培养自己的意识。一些人是通过要冥想,另一些人则是去咨询专业人士,还有一些人会向朋友和家人寻求帮助。所有这些方法都是有效的。但最重要的是,要勇于正视自己的情感体验,而不是逃避它——要以清晰、客观的立场去看待它,有时甚至是强忍着痛苦去看待它,这样你才能接受它,然后才能知道该如何处理它。一旦核心问题浮出水面,信息世界就能为我们提供解决方案。就是通过这种方式,我们慢慢地为实现繁荣的状态奠定了坚实的基础,但这也是一个持续的过程,一个不断接受和增加复杂性的过程。

当代富足的生活是一份礼物,但前提是我们学会挖掘它的潜力。今天最大的不平等不是资源的不平等,而是那些知道如何利用现代世界的工具来调节和增强自己的情感现实的人和那些不知道它们的人之间的不平等。这种差异主要源于一件事:你能否或者愿意承担责任。

译者:喜汤

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